“鳥”のエッセイを書いて12年

  • 2011.06.19 Sunday
  • 09:27
JUGEMテーマ:日記・一般

「134本」!?これは私がこの12年間に書いた“鳥”に因んだエッセイの作品数です。『鳥信』と
いうタイトルで毎月1本書いてきました。これから、この「なかよしブログ」でも、時々紹介していこ
うと思います。

『鳥信』を書くようになったのは、私が野鳥の会の会員であることを知った友人から、エッセイを
彼が編集している冊子に書いてみてはどうかと薦められたことがきっかけです。その時の私は、
家族の病気介護のために会社を辞めて、これからどうして生きていこうかと考えている時でした。
気分転換のようなつもりで書き始めたのですが、気が付くとあれから12年!

この間、書き続けることが出来たのは、執筆している時間は日常の暮らしから解放され、その描
こうとする世界に没頭し、悩みや迷いなど忘れることが出来たからです。さらにはエッセイを書き
ながら、自分の生き方や考え方などを振り返ったり、確かめたりする機会にもなっていたからで
す。まさしく、この12年間、このエッセイと共に生きてきたとも言えるかも知れません。

では、今日は8年前(2003年)の6月27日に書いた「ホトトギス」に因んだエッセイを紹介します。

  
     ホトトギスの声が湖面を渡って聞こえてきます。6月14日 天拝湖(筑紫野市)にて撮影 

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鳥信NO.47 「ホトトギス(不如帰)」(Cuculus poliocephalas) 2003.6.27. 長阿彌幹生

                                        
                      「シンプルな営み」

 近くの山からホトトギスの大きな声が聞こえてくる。五月晴れの空が拡がった日だった。森の中
から、少しこだまするように聞こえてきた。今年もしばらくは、彼らの声を楽しませてもらうことにし
よう。

 「目に青葉、山ホトトギス、初鰹」と歌われているように、初夏になると、繁殖のために遠く南方か
ら海を越えて、九州から北海道の山々へ渡ってくる。彼らの餌となる毛虫が一斉に姿を現す頃だ。
体長が27センチくらいでヒヨドリとほぼ同じ。全体的に灰色で覆われている。腹部には黒い横縞が
見える。「テッペンカケタカ」と聞こえる大きな声が特徴だ。

 ドキュメンタリー映画を見た。世界各地でロケーションをして鳥の生態を撮影した素晴らしい映
画だった。その中に、孵ったばかりの目も開いていない雛が、他の卵を背中で押し上げて巣の外
に落としているシーンがあった。

 これは鳥の雛が托卵先の巣で孵った時の場面だった。托卵とは、他の鳥の巣に自分の卵を産
み落として、孵化後はその鳥に育ててもらうことだ。ホトトギス科の四割の種はこの托卵を行う。
托卵先は種によって違うが、ホトトギスは主にウグイスの巣に托卵するようだ。

 この種の雛には背中にくぼみがあって、卵を乗せやすくなっている。これで、他の卵を外に押
し出してしまう。托卵された方の鳥は、ホトトギスの雛を自分の雛だと思って、巣立ちするまでせ
っせと餌を運び続けるのだ。

 子育てをしないというと、無責任とかずるいとか思われそうだが、それは人間がそのように思う
からであり、彼には疑いも不満も打算も無い。彼らはいつものように生きている。子を託したとか、
託されたとか、育ててもらったとか、育ててあげたとか、そのような思いは何も無い。自然の理に
沿って生きるシンプルな営みがあるだけだ。

 今朝も遠くから鳴き声が聞こえてくる。山では、赤ちゃんホトトギスが大きな口を開けて、母さ
んウグイスが餌を運んでくるのを待っているのかも知れない。そんなことを思いながら、ホトトギ
スの声を聴いていた。

       
      ホトトギス
        

      サントリーのホームページ:サントリーの愛鳥活動のページより転載
       http://www.suntory.co.jp/eco/birds/encyclopedia/60.html                      

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