『鳥信』NO.139

  • 2012.01.11 Wednesday
  • 21:43
JUGEMテーマ:日記・一般

鳥についてのエッセイ「鳥信(ちょうしん)」を毎月書いています。書き始めて、もう12年になりま
す。日常の暮らしの中で、その気になって周囲を見回すと、本当に色々な鳥たちがいることに気
がつきます。その鳥たちのことを感じるままにエッセイにしてきました。今日は、昨年11月にデン
マークに行ったときに書いた「鳥信NO.139」を紹介します。

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鳥信NO.139 オオハクチョウ(大白鳥 Cygnus cygnus)

タイトル:鳥から教わる“自由”な世界

 デンマークとスウエーデンとを隔てるわずか幅7kmのエーレスンド海峡がある。昔からバルト
海と北海とを結ぶ重要な海の路だ。15世紀初め、デンマーク国王はこの海峡を通る外国船に
通行税を課税し、それを徴収するために砦を築いた。

      
  クロンボー城(デンマーク・ヘルシンゴー市) スウエーデンに向かう船上より 2010.11.16撮影

 16世紀には要塞機能の強化と、王宮機能を付加するための大改築が実施されて、今のクロ
ンボー城(※2000年に世界遺産)が形作られた。中庭を囲むようにして建てられたルネサンス
様式の王宮は贅を凝らし、国王の権威を内外に示した。当時名声を馳せていたイギリスの劇作
家シェークスピアが、訪れたこともないこの城を、代表作のハムレットの舞台にしていることから
も当時の威光を知ることができる。

  
  ★クロンボー城(デンマーク・ヘルシンゴー市)中庭  毎年、夏にこの中庭でで「ハムレット」が上演される
                                                    2011.11.15撮影


 11月中旬、数人の日本人を連れてこの城を訪れた。今まで大理石を敷き詰めた大広間など
王宮を主として見ていたが、今回は地下の要塞部分を初めて見た。華やかな王宮の地下には、
海岸に設置した砲台に向けて、いくつもの地下道が掘られていた。薄暗い地下通路を、ペンラ
イトを頼りに見て回る。その光に反応して、デンマーク語と英語の2ケ国語で書いた説明文が壁
面に浮き上がる。それによると、この地下では多くの兵士や馬、それに奴隷などが臨戦態勢で
重労働に従事させられていた。クロンボー城の地上と地下、それはまるで天国と地獄だったの
だ。地下道を歩いていると、酷使された人たちの苦しみが、時を超えて迫ってくるようだった。

  
  ★クロンボー城の大広間  毎夜のように舞踏会や宴会などが開催されていました。2011.11.15撮影
                                                   
         
  
  ★クロンボー城の地下通路 多くの兵士や奴隷たちが365日、臨戦態勢で酷使されていたのでしょうね。
                                                   2011.11.15撮影                                          


 見学を終えて地上に出ると、目の前に静かに青く澄んだ海峡が広がっていた。地下道の重苦
しさから解放されてほっとしたその時、海峡の上をオオハクチョウの群れが、白い大きな翼を広
げて、ゆうゆうと飛び去っていく姿が目に入った。

 人間が戦いや搾取などで苦悩していたその時代も、そして今も、オオハクチョウはこの海峡を
自由に行き来し、変わらぬ暮らしを続けている。誰のものでもない世界、隔てのない世界の自由
さを私たちに教えてくれるかのように。

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【註】オオハクチョウ:分布はユーラシア大陸北部、アイスランドで繁殖し、冬季になるとイギリス、
フランス、カスピ海や黒海沿岸欧州や、中国東北部、朝鮮半島で越冬。日本では日本海側の本
州以北に飛来。全長140-165cm。翼開張220-240cm。全身を白い羽毛で覆われている。体
重は10kg。重いため助走して飛び立つ。草食性。

   
  旧要塞「カステレット」(コペンハーゲン市)の堀を泳ぐオオハクチョウの親子連れ 2011.11.14撮影

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